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沉香燃烧,品质与香气并存

06-15

在古代,焚香与品茶、插花、挂画并称为上流社会优雅生活中怡情养性的“四般闲事”,并且留下了“红袖添香”的佳话。南宋爱国诗人陆游更在诗中写道:“官身常欠读书债,禄米不供沽酒资,剩喜今朝寂无事,焚香闲看玉溪诗。”从中医的角度讲,焚香属于中医外治法中的气味疗法,而制香所用的原料,绝大部分为芳香药物。由此可见,焚香这一民俗文化与中药也有着千丝万缕的联系。

“博山炉中沉香火,双烟一气凌紫霞”,作为“沉檀龙麝”四大名香之首,沉香因其香品高雅难得,素有“百香之王”的美誉,为香之极品,备受文人雅士、帝王贵胄的喜爱。其实,沉香并不是一种芳香的木材,而是瑞香科乔木植物经过雷劈、虫蛀、菌类感染等自然因素的破坏使树脂在受伤部位聚集,成为一种沁合了油脂成分和木质成分的固态凝结物。沉香的珍贵之处在于,其形成过程相当漫长,往往需天时地利方能凝聚,所以古人称沉香是“集千百年天地之灵气”而成。在宋代有“一两沉香两金”的说法,到了明代更是变成了“一寸沉香一寸金”。现在,最贵的沉香价格比黄金还要高出上百倍。而质黑芳香,入水能沉的特性,也决定了沉香在生活与药用领域中独特的用途和地位——集闻香、治病、把玩、收藏于一身。

沉香在生活中主要用作闻香原料。沉香燃烧时所散发的气味清香独特、高雅清净,能够安定心神,易使人心平气和、心境安宁。古代文人雅士常在读书、品茶、弹琴、静坐时,点上一炉上好的沉香,使自己静心契道。此外,沉香之香气还可用于祛除居处环境的湿气和驱蚊除菌,以改善空气质量和生活环境,有间接的防病治病作用。比如挥霍无度的隋炀帝,每到除タ,必焚沉香数十车以净化空气,方圆数十里都能闻到此香。到了唐代,皇宫中以各种形式应用沉香。宫中多有沉香阁、沉香亭、沉香柱、沉香床,人们用香炉烧沉香,以久久不散的香味来驱除宫内阴秽之气。近年来,在书房、卧室、客厅点燃沉香以净化空气,或亲朋好友品茶闻香的习俗也越来越普及。

作为药用,沉香的应用最早见于梁代陶弘景的《名医别录》。沉香的药用特点就体现在药名上一一质重芳香,因芳香而使其具有行散之能,因质重使其具有沉降之用,沉香的主要功用都是围绕着行气、降逆这两个方面。

关于沉香行气降逆的功效,还有这样一个传说。在很久以前,海南有个年轻人早年丧父,与母亲相依为命,十分孝顺。其母患有胸腹胀痛之病,发作时胸腹胀满,疼痛难忍,不思饮食,甚至呕吐清水。年轻人看着母亲病痛的样子,心情焦虑,夜不成寝,只是苦无良方。一天傍晚,他荷锄回家,走到村头看见一群人围着一位鹤发童颜的老者正在求医问药。年轻人挤入人群,向老者说明母病,求问老者有何良方。老者取纸笔疾书数语,递给他,嘱其按照字条去做,必能医好母病。年轻人回家打开字条在灯下细看,上面写着“深山处,水沉香。山岭高,山路险。是孝子,不畏难。采得水沉香,一半焚香闻,一半入水煎。孝心可以感天地,高堂母病定能愈。”年轻人看罢,暗下决心,为治母病,千难万阻也要上山走一趟。他克服山路陡峭、荆棘丛生等险阻,终于找到了结有沉香的香树。年轻人大喜,遂将沉香采摘回家,按老者所嘱,给母亲服用。真是苍天不负有心人,年轻人的母亲果然痊愈。

沉香性味苦辛而温,归脾、胃、肾经,具有行气、止呕、平喘的功能。主要用于以下几方面:

胃痛腹胀

由于饮食生冷或感受寒气而导致气滞不畅,可出现胃脘或腹部胀痛、食欲不振等。沉香性温而散寒,气味辛香而行散,能够行气止痛,特別适合于因寒而致的胃痛腹胀。轻则闻香有效,重则配伍木香等药同用。

胃寒呕吐

呕吐总由胃气上逆所致。如呕吐是感受寒气所致,治疗上既需要温散寒气又要降逆胃气,沉香两效兼而有之,性温散寒,质重降逆,故能温中降逆止呕。

久咳久喘

沉香只用于一些慢性的虚证咳喘。这些患者往往咳喘时间较长,短则几年,长则十几年甚至几十年,主要表现出肺肾两亏的特征:动则气喘、张口抬肩、呼多吸少,多在寒冷、劳累后发作或加重。沉香质重下行,温肾散寒,能将上浮之气下归于肾,即中医所谓的“纳气平喘”。

需要说明的是,由于沉香极其昂贵,即使其行气止痛、降逆止呕的作用较好,一般因胃痛腹胀或呕吐而服用沉香者并不多,更多的还是以闻香为主。目前药用沉香主要是治疗一些虚性咳喘。此外,药用沉香其实用的主要是沉香木,与闻香所使用的沉香树胶有所不同。无论沉香是作为药用还是闻香使用,都离不开其独特的香气,而且两者往往有连同作用。如在阴寒之时或处所,燃上一炉沉香,一方面发挥其温通祛寒的功效,以防阴寒之气侵袭机体,另一方面能驱散机体内的阴寒之气,对寒凝气滞引起的胃痛、腹胀甚至痛经等都有一定的缓急和治疗作用。因此,焚烧沉香,既可以享受到清香的气味,又可以起到养身保健乃至治病除疾的效果,真可谓是一举两得。

选自《药缘文化——中药与文化的交融》

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